日本人為何要吃劇毒的河豚?

2014.04.18
美國雜誌Reader’s digest發表的「世界珍奇料理排行10」中,「日本的河豚生魚片」位居第一。它的排名次序竟然在「柬埔寨的蜘蛛天麩羅」(位居第二)以及「加拿大嫩煎牛睾丸」 (位居第三)之上,這令作為日本人的筆者驚訝萬分。
不過,這樣的結果也許是實至名歸的。河豚魚體內含有劇毒的「河豚毒素」(Tetrodotoxin),據說其毒性比氰化鉀還要強1000倍,其毒素主要集中在卵巢、肝臟和膽囊等處,即使加熱也難以破壞。所以吃河豚正如人們所說的那樣是「豁著性命」而一解饞蟲。那麼,為什麽日本人會為了吃河豚而不惜冒著生命危險呢?說起來也許理由很簡單,那就是因為河豚料理味美至極,讓饕者甘以生命冒險一試。河豚「生魚片」富有彈力,細細咀嚼,滿口生津,其香沁脾。
河豚火鍋料理用蔥、檾蒿、白菜等素菜作為燉料,能夠充分顯現河豚的美味。食用河豚之後,把米放入鍋中凝結的汁液中煮開,即為「菜粥」,也是食用的絕品。河豚的烹調方法還有「乾炸」,以及用河豚的精巣做出「白子料理」等。
筆者要推薦的是「河豚鰭酒」,是將河豚的魚鰭用火烤後,放入滾燙的日本酒中,這樣日本酒中就溶入了河豚濃烈的魚香味,讓飲者欲罷不能。
日本的河豚料理店眾多,僅在東京就有1500家以上。大部份店都有「河豚調理師」,負責去除河豚有毒部分並進行烹飪(個別店雖沒有專職的「河豚調理師」,但同樣能滿足烹飪河豚的諸條件,並獲得相關部門正式批准)。河豚料理店的價格不一,從5000日圓左右到數萬日圓都有。使用天然河豚而不是養殖河豚的餐館的價位會比較高。
雖然人們採取了預防措施,然而,百密一疏,每年還是會發生幾起因食用河豚而中毒的事故。不錯,河豚是絕美的佳餚。但還是希望美食家們經過慎重的考慮後,再決定吃與不吃吧。